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2016欧美大视频观察3:从半开放到本地文化保护

2017-01-16 18:59 作者: 林起劲

面对风起云涌的全球OTT浪潮,笔者试图总结2016年欧美主流市场的大视频产业发展走势。这方面的观察将分为4篇文章完成,这是系列文章第三篇,续此前第二篇《2016欧美大视频产业观察2:从网络电视到统一的大视频市场》。

6、传统在位者“半开放”策略应对可能统一的大视频市场?

抛开监管机构面临的复杂局面(参考系列文章第二篇),笔者认为:作为市场在位者的美国传统付费电视服务商实际上已经积极主动应对正在成型的大视频市场。除了电视台机构积极尝试OTT应用,推出类似HBO Now、CBS All Aceess、Fox Now、Sky NOW TV这样的服务之外,传统电视网运营商的一些做法也非常值得关注。

图为:Comcast与Netflix的合作

按照2016年底的报道,美国最大的有线运营商Comcast将在下周为全国数百万台X1设备推出Netflix。通过平台集成,带有Netflix 订阅的X1设备用户能够浏览和访问所有Netflix电视节目、点播、个人视频录像、和具有Xfinity电视订阅的网络设计。按照Comcast Cable首席执行官Neil Smit 的说法,Netflix将内容完全集成到Xfinity On Demand平台,X1设备用户可以在这一平台上观看过去和当季的节目,如Netflix火爆的原创系列剧《House of Cards》、《Orange Is The New Black》,“消费者可以在Netflix应用程序与有线服务之间无缝切换,无需繁琐的动作即可享受喜爱的电视节目和电影”。具体到用户系统对接方面,现有的X1和Netflix用户在X1设备上首次获取Netflix服务时需要进行注册。新的Netflix用户将能够直接在X1上注册新的Netflix会员资格,将服务添加到用户的Comcast帐单,并可立即在X1设备上或在跨设备上体验Netflix服务。可见,双方的合作程度应该是比较深的。

Comcast与Netflix的上述服务合作是在2016年年中就达成,其官方测试版在10月份就已经发布了。而更早之前(大约是2015年中),Comcast和Netflix就已经就Comcast宽带用户浏览Netflix的流媒体服务达成相关合作。笔者认为,omcast与Netflix的关系从对抗走向合作乃至一定更深层次的融合,这体现了主流付费运营商对正在成型的大视频市场格局的主动应对。而要知道,而在更早之前的2011年左右,双方曾经就网络中立性问题相互攻击;所以走到今天的合作完全是大的市场环境的根本性变化!

这其中笔者观察到的一个关键的过渡期信号是,大约2016年初,Comcast的X1机顶盒平台推出了HTML5支持举措,从而方便引入更丰富的内容。这实际上是非常明显地推行半开放的“平台化”策略(其平台化策略在Comcast全国范围的LoRa无线物联网部署也可见一斑)。这里插说一下,笔者之所以认为这是“半开放”策略,因为Comcast是开放性引入,但可不是如FCC期望地开放性对外服务。对Comcast来说,Netflix作为“敌人”已经是“过去时”;从长远来说,平台化才是走向“永生”的路径!(不过笔者估计在广电领域搞清楚平台化战略的人实在太少了)

与之类似的情况是2016年底ESPN在(AT&T旗下)DirectTV的卫星机顶盒上推出基于OTT的APP应用,这一服务将在美国全国范围内推广。ESPN的APP登录DirectTV之后,用户能够通过电视的混合界面在ESPN直播和视频点播之间来回切换。ESPN高层Sean Breen对此表示:ESPN提供的这种混合体验可以把用户以前通过机顶盒得到的内容与一个独立的流媒体装置上的内容和特色无缝衔接起来。也许有人会认为:与前一个案例相比,ESPN作为媒体机构与网络运营商的合作看起来更有互补性。但实际上,Netflix强大的原创能力早已使其具备浓重的媒体色彩。进一步,从“大视频”视角,互联网机构与传统媒体机构,网络运营商与媒体机构的界限正在趋于模糊乃至消失!所以,不管你原来是什么身份,现在都需要在一个新的视野下考虑问题。

在应对大视频市场格局方面,笔者认为欧洲的最佳观察对象是Sky,作为起家于电视台与卫星电视服务,然后介入宽带市场的典型“三网融合”机构或“台网合一”机构,在过去两年多时间里又不断加强自身的OTT服务。Sky与Netflix在英国和欧洲的PK将非常吸引笔者!

7、全球化与本地文化保护的冲突

根据2016年底的媒体报道,韩国政府计划取消对国内付费电视行业的管制,以促进有线电视、卫星广播和IPTV服务供应商之间的兼并,进而提升他们的国际竞争力。韩国科学、信息通信技术(ICT)与未来规划部称将对国内整个付费电视行业采取同一管制,统一有线电视、卫星广播和IPTV服务提供商的运营许可证。卫星广播公司收购有线电视公司33%的股权限制规定将被废止,这使得卫星广播服务供应商兼并IPTV服务供应商成为可能,并且现在有线电视服务供应商也被获准可以并购这类运营商。笔者认为,韩国政府取消付费电视行业管制,在一定程度或是考虑到以Netflix为代表的国际OTT服务商推动的国际范围的大视频市场竞争。可见,OTT浪潮加上全球化竞争有可能在全球范围内促进统一的媒体市场定义与新的监管架构的形成。

但是,全球化与本地文化保护之间矛盾一直是一个重要议题,进入2016年以来这一议题更加凸显。尤其是考虑到美国作为全球化的主要发起者,在推动经济全球化的同时也推动美国文化全球化的潮流;这引起许多文化大国的警惕。这在欧洲特别是法国表现得非常显著。法国民众认为,文化不同于其他商品,或者说完全不可以视作商品,文化需要被尊重,不可以作为条款在各种商业协议上协商。因此,长期以来法国历任执政者遵循“文化是立国之本”原则并坚持“文化例外”原则,并在国际范围内容得到了许多国家——尤其是欧洲国家的认可支持,并体现在WTO条款之中。因此,大视频的全球化必然在众多区域引发相关文化保护相关监管举措。

在媒体服务领域,早在2010年初,德国报纸发行人联合会(Federation of Newspaper Publisher)和德国杂志出版商协会(Association of German Magazine Publishers)对谷歌提出了起诉,称谷歌在未付费的情况下在网络搜索结果中收录了新文章的“片段”。欧盟与谷歌之间就数字版权领域也一直存在此类反垄断纠纷。2015年12月,欧盟执委会周三提议实行覆盖面更加广泛的版权法.作为欧盟委员会推动的所谓“数字统一市场”(Digital Single Market)项目的一部分

2016年8月,欧盟委员会发布了最新出台被认为是激进的版权法改革草案《数字化单一市场版权指令》(Directive on Copyright in the Digital Single Market),该草案旨在削弱谷歌等大型在线服务商的影响力。根据新草案规定,新闻出版者将拥有把它们的在线内容提供给公众的“独家权利”,因此谷歌新闻(Google News)要索引新闻出版商的新闻(内容摘要),新闻出版商有权向谷歌征收费用。

图为:谷歌与欧盟的版权纠纷

更显著的信号是,而这一草案的精神在部分国家已经得到实施。其中,西班牙早在2016年1月就出台了类似的法规。更进一步,法国国会在2016年12月通过了向视频点播平台征收广告收入税的新法案。该法案被称作“YouTube tax”(从这一名称就可以看出法案的针对性),其目标是帮助本提升土内容创作。按照该法案,自2017年开始,要求视频点播平台向影视资助机构国家影视动画中心(Centre National du Cinéma et de l’Image Animée ,CNC)缴纳2%的广告收入;而暴力和色情内容的征税比例上升至10%。此前,CNC的资金主要来自戏剧票房、电视广告、家庭视讯和网络电视收入,主要用于支持法国电影、电视剧、纪录片、动画片的发展。而新的法案则向所有内容平台征税,这更加符合大视频市场格局,不仅会扩大资金来源,也显得更加公平公正,显然会到本土制作机构的欢迎。不过,该法案还需要得到法国宪法委员会(Constitutional Council)的认可才能正式实施。

笔者认为:抛开版权层面的复杂因素不谈,以法国、德国、西班牙为代表的欧盟国家,其上述版权保护举措很大程度上是在全球的OTT浪潮中保护本国文化的。

从在位者的大视频应对举措,到全球化浪潮下监管者的本地文化保护举措,这些都深刻体现了大视频的影响力!

 

【责任编辑: 高广信 】

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