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2016欧美大视频观察2:从网络电视到统一的大视频市场?

2017年01月16日来源: 中广互联独家 作者: 林起劲

面对风起云涌的全球OTT浪潮,笔者试图总结2016年欧美主流市场的大视频产业发展走势。这方面的观察将分为4篇文章完成,这是延续系列文章之一《2016欧美大视频趋势观察(1)》的第二篇。

4、美国网络电视大战升温,继续带动OTT浪潮

2015年初,卫星电视服务商Dish和索尼公司分别推出各自的网络电视直播服务Sling TV和PlayStation Vue;这一服务逐步在美国大视频市场升温(请参考笔者此前撰写的《深度观察:美国网络电视升温,市场进入转折期?》)。2016年11月,收购了DirectTV公司的AT&T发布了网络电视服务DirectTV Now,再次推动网络电视服务的升温。

图为:美国大视频市场格局

从比较来看,SlingTV更多是扮演一个市场补充者的角色,以包月20美元的价格近提供16个电视频道服务,而SONY Playstation Vue的4个服务套餐资费从40美元/月(45个电视频道)到75美元/月(92个电视频道)涵盖了多种服务需求(并在此套餐之外可提供额外的单频道订阅服务),与传统的付费电视服务有相当的直接竞争。而AT&T在年底发布的DirectTV Now,提供的六个套餐提供的频道数量更多,从最低的145个到最高的315个(套餐资费从40美元/月到125美元/月)。从服务方式来看,年底发布的DirectTV Now服务在终端方面支持Amazon Fire TV、Fire TV Stick、Android、Apple TV,以及Chrome、Microsoft Ed,另外Roku的兼容也在议程之内;并且一个订阅会员支持4个接收设备,包括一个高清DVR设备。显然,这完全就是与传统的付费电视服务直接竞争的节奏。

除了上述三个典型的网络电视集成服务之外,Hulu、谷歌也在筹划自身的网络电视业务,预计将在2017年推出。对来这两家机构来说,好消息是越来越多的电视台开始考虑OTT服务。7月份,Fox成为美国首个对黄金档节目进行流媒体直播的电视台,其服务可以通过Fox.com以及Fox Now应用(支持iPhone、iPad、Kindle Fire、Apple TV和Chromecast)获得。10月底,CBS与谷歌达成了网络电视服务合作。而目前处于AT&T收购案的Time Warner就接受了DirectTV Now对HBO这一经典频道5美元/月的激进定价(HBO官网的定价只15美元/月)。Time Warner高层的对外宣称则非常明确:“Time Warner一直以来都期望HBO的渠道商(转播商)采取更激进的定价方式,以提升HBO的订户数量”。另一个值得观察的对象是迪士尼的体育业务。2016年8月上旬,迪士尼宣布将以10亿美元高价收购BAMTech公司的少数股份(33%),后者是由美国职业棒球大联盟(MLB)组建的一家科技和流媒体公司。此次收购或许意味着迪士尼(特别是ESPN业务)加快OTT服务部署。

笔者认为,网络电视的升温是不可避免的,这是传统巨头融入乃至乃至主动拥抱OTT浪潮的重要战略。当然,从目前SlingTV、SONY Playstation Vue目前的用户发展情况来看(参考笔者此前文章《Sling TV加大推广力度,网络电视远未达到临界点》),网络电视这一新兴业态会发展成什么样的格局?这一问题目前还无法预估。笔者认为:或许正是这种不确定性推动了上述并购浪潮的发生;所以,要进一步评估这一波网络电视浪潮至少要看下这一波并购浪潮的情况。

5、迈向统一的“大视频”市场?欧美监管当局做法背道而驰!

笔者在2011年左右最早提出“大视频市场”这一概念。如今,这一概念日益成为一个全球性事实,并且从深层次影响产业各方的举动。其中,OTT应用的崛起和传统付费电视市场的逐步解构,对于各国电视与媒体领域的监管挑战虽然还未成为公众性话题,但笔者认为:统一的大视频市场将在未来三年内将浮出水面,成为监管和产业领域的关键议题,并推动相关市场定义和监管政策的调整

在监管层面,欧美总体上把视听服务分为线性服务(传统的电视网络和IPTV业务都属于线性服务)和非线性服务(主要是各种互联网视频应用)。在欧美国家,两者处于统一而分层的监管体系之下(参考表1)。一方面,在节目内容(例如分级管理)、广告方面整个大视频市场要受到统一监管。另一方面,线性服务由于面向最广泛的大众影响力广泛,因此被至于更严格的监管之中;而非线性服务相对而言监管较为宽松。随着近年视听新媒体繁荣加速发展,欧洲乃至更多地区在公共舆论层面都开始讨论:是否将非线性视听服务纳入线性视听服务监管范畴?但截至目前为主,这种声音还只是非常有限的舆论探讨层面,尚未进入到法律层面。但目前欧美在监管层面确实出现了一些与大视频整体竞争和演进相关的动向——虽然各国的监管指向不尽相同。

表1:欧盟线性媒体服务与非线性媒体服务的分层监管体系

在美国,最值得关注的是FCC从年初开始就一直在推动的“开放机顶盒(unlock the box)”提案,要求MVPD(主要是各类电视网络运营商)开放原有基于定制的封闭机顶盒服务体系,促进更加开放的统一市场。FCC主席Wheeller在上述提案中指定了三类MVPD(主要指提供线性付费电视服务的网络运营)必须开放的信息,即:服务的发现(Service discovery)、消费权益(Entitlements)和内容传递(Content delivery)。这一提案对美国整个大视频市场形成了巨大的影响和争论。例如,美国有线与电信协会NCTA在6月中旬抛出一个替代性方案“穿透机顶盒(ditch the box)”,该方案的核心是将FCC的政策诉求以HTML5开放标准的形式加以落实。再如,内容商则针对该提案涉及的版权保护需求提出自身的诉求。不过,FCC这一管制是在奥巴马执政背景之下形成的。而在川普上台之后,从美国产业界的反映来看,奥巴马时期FCC推动统一付费电视的意图,很可能出现转折点,具体川普政府将有什么样的政策影响尚待观察(参考笔者前文《川普执政将对美国媒体行业造成的六方面影响》)。

而从英国的情况看,Sky早已涉足电信和宽带业务,而英国电信(BT)也因为英超联赛在体育版权领域取得了进展。对于上述产业融合趋势,监管当局也倾向于推动统一市场,但其手段是放开管制。早在2015年中,英国通信管理局(OFCOM)新任CEO Sharon White女士就表示:OFCOM需要审视美国互联网巨头YouTube和Facebook带来的影响,“几年前我们做梦都想不到的新参与者和新技术如今已经进入市场,我们当然也要寻求一个更为灵活的处理手法”,“融合已经快速发生,无论是固定还是移动,或是传统电信和传统媒介之间,难以区分彼此。我们将通过放松监管,希望能促进竞争”。从2016年的情况看,打击可能的垄断格局、推动宽带市场竞争,是OFCOM的重要工作。尤其是在2016年底,OFCOM表示由于BT未能提供一个令人满意的替代方案以解决可能阻碍ISP有效竞争的局面,因此决定采取措施,迫使英国电信(BT)与其本地接入基础设施业务部门Openreach合法拆分。此前,BT竞争对手一直在指责Openreach作为BT直接单位这一做法存在的利益冲突。也就是说,面对未来可能的统一市场,英国OFCOM的做法与奥巴马政府下的FCC类似,就是加强对传统机构的反垄断举措,推动市场进一步开放

与美国和英国相反,欧盟在面对未来可能的统一市场时,其举措是加强对互联网机构的管制。这非常显著地体现在2016年8月欧盟公布的版权法改革草案之上(参考笔者系列3文章描述)。另外,这种信号也非常显著地体现在欧盟对电信市场的监管。2016年9月份欧盟委员会流传出的内部文件显示,欧盟委员会已经准备在推出针对Facebook的WhatsApp和微软的Skype等OTT应用的管制建议。新规定将出现在对现有电子隐私权指令的修改版本中,这一改变也将消除对电信运营商和互联网企业之间管制的区别对待。此前,在欧盟内部,以英国为首的一些国家提倡减轻监管负担,如今随着英国脱欧,这一观点在欧盟的影响力也将随之减弱。这就使得另一种声音将在欧盟内部占据上风。欧盟委员会有很多委员长期以来坚持认为OTT服务提供商——特别是那些允许用户在线拨打电话、发送信息的OTT服务提供商——具有和电信服务提供商相同的性质,应该被按照同样的标准监管。笔者认为:按照这一精神,欧盟或将按照更加统一的监管机构对待传统电视服务和互联网视频服务(这里笔者还要提醒读者需要注意的是,互联网中的通信服务在欧洲属于“电信”(telecom)服务,而视频服务则隶属于视听媒体监管范畴)。

笔者认为:对于监管者来说,大视频市场是个必然要面对的话题,这将是一个全球性的挑战。并且,不同国家的加盟管者,出于不同的国情和目标其监管策略也大不相同。特别是由于欧美原有的监管体系、执法机制和诚信氛围比较良好;所以,其面对大视频市场时的监管举措和过渡期的市场反响,都非常值得国内关注和借鉴!

【责任编辑: 高广信 】

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