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康卡斯特实现融合发展的主要做法

2015-08-14 09:14来源: 中广互联独家 作者: 朱新梅
美国最大的有线运营商Comcast是中国有线电视业经常作为参照的一个海外同业标本,尽管中美广电业环境差别很大,但仍有可借鉴与参考之处。本期"行业CT"栏目特邀国家新闻出版广电总局发展研究中心国际所研究员朱新梅撰稿,综述Comcast的融合之路,希望对中国广电从业者有所启发。

  随着互联网技术的不断进步、美国三网融合政策的实施,以及智能终端的不断普及,视听服务市场涌入了越来越多的市场主体,对有线电视运营商形成严峻的挑战。为应对这一挑战,康卡斯特坚持以内容建设为根本,加快宽带互联网的建设与发展,为用户提供有线电视直播、视频点播(VOD)、宽带网络、IP电话、游戏等多种业务,成功实现了融合发展。2015年第一季度,康卡斯特总用户数(包括宽带、视频、电话用户)达到2723.4万,比2014年第一季度增加199万,增长了7.31%。

  一、以内容为根本,不断丰富内容资源。为用户提供内容服务是康卡斯特的核心业务,也是其实现融合发展的基础。在融合发展的过程中,康卡斯特一直将内容建设作为公司发展的根本,通过多种方式不断丰富内容资源,强化特色内容,夯实内容基础,实现了视频用户规模的相对稳定以及视频业务收入的增长。2015年第一季度,其视频用户规模为2237.5万,占总用户数的比例为82.16%;视频业务收入为53.31亿元,较2014年第一季度的51.78亿元增长了3%。

  一是不断扩充频道资源。康卡斯特主要通过投资方式、并购方式,丰富电视内容资源。1997年,康卡斯特接受微软10亿美元的投资后,与迪士尼达成合作,投资“E!娱乐”频道。2006年,康卡斯特再次与迪斯尼达成合作,在黄金时段播放迪斯尼旗下的电视节目,包括美国广播公司(ABC)旗下10个电视频道、迪斯尼卡通频道、娱乐与体育电视网(ESPN)等,并持有迪斯尼旗下“E!娱乐”频道60%的股份。2005年,康卡斯特联合索尼动画公司收购好莱坞电影公司米高梅。2008年,康卡斯特分别与ABC、CW电视台、Showtime电视网、HBO电视网等机构达成合作,播出有广告支持的电视剧和短片。2014年,康卡斯特与在线视频服务商奈飞(Netflix)达成协议,向用户提供奈飞的电影及电视节目服务。2009年,康卡斯特斥资137.5亿美元收购通用电气旗下美国全国广播公司(NBC)51%的股份,获得NBC环球旗下NBC电视台、西班牙语电视台等24个有线电视频道的播出权,一跃成为全美最大的媒体公司。2015年3月,康卡斯特以167亿美元从通用电气公司(GE)手中买断了NBC环球剩余的49%股份,NBC由此成为康卡斯特全资子公司。2015年5月,康卡斯特与美国网络公司(USA Network)达成合作,推出4K电视,向用户提供科幻、好莱坞电影大片、美剧STARZ频道等超高清电视服务。通过不断的投资收购,康卡斯特拥有规模庞大的内容资源。截至2013年底,康卡斯特共持有44家电视网的股份,其中有22家为高清电视网。

  二是强化特色内容建设。体育节目尤其是各种赛事是康卡斯特吸引用户最重要的特色内容,康卡斯特一直都非常重视体育内容建设,不断加大对体育内容建设的投入。1994年,康卡斯特开始投资建设并最终收购高尔夫频道,使其成为有线电视的基本套餐配置。截至2015年1月,高尔夫频道拥有全世界重要巡回赛189场赛事的播出权,在83个国家与地区)用12种语言播出,在全球拥有1.2亿个家庭用户。1996年,康卡斯特对体育领域进行投资,拥有NBA 费城76人队和冰球大联盟的费城飞人(Flyers)队,并推出体育频道,播放芝加哥职业篮球赛和棒球比赛。2006年,康卡斯特与迪斯尼合作,获得迪斯尼旗下ESPN节目播出权。截至2015年6月,该节目覆盖160个国家,使用21种语言播出,在全球拥有2.1亿家庭用户。2012年,康卡斯特将其体育频道“对决”(Versus)与其他体育资产(如高尔夫频道和其他地方性体育台)整合,建立了NBC体育集团(NBC Sports Group),拥有全美美式橄榄球联盟(NFL)、全美冰球联盟和美国职业高尔夫球系列赛事(PGA)的长期转播合同。2012年5月,NBC体育集团以44亿美元获得2014-2020年四届奥运会(含冬奥会)全部美国媒体转播权以及数字节目版权,可向Facebook、手机等新媒体平台或终端分发这些内容。2015年4月,NBC体育集团与美国全国运动汽车竞赛协会达成了一项为期10年、价值44亿美元的协议,成为该协会有史以来期限最长的协议,康卡斯特可向各种终端分发该协会各项赛事节目内容。

  二、以宽带网络为基础,积极开展多元业务。宽带互联网是康卡斯特主动开展融合业务、成功实现融合发展的必不可少的基础。康卡斯特较早开展互联网宽带接入服务,并不断拓展宽带业务范围,积极布局移动互联网,为赢得互联网时代的竞争打下了坚实的基础。

  一是积极推进技术升级,不断提高宽带速度。早在1996年,康卡斯特就开始布局并提供宽带网络服务。康卡斯特与Tele-Communications、Cox Communications公司联合组建了@Home有线调制器服务公司,使有线宽带服务先先于电话公司的DSL(数字用户线路)服务开展宽带网络服务。同年,康卡斯特首次在巴尔迪莫、Sarasota部署宽带网络。2011年4月,康卡斯特推出下载、上传网速分别为105M、10M的宽带网络服务,高出同期Hinet推出的20M/2M光纤宽带。康卡斯特105M网络、有线数字电视频道、长途电话服务三合一打包服务月租费为105美元。2013年,康卡斯特率先采用DOCSIS 3.0技术(一种美国有线电视网双向化发展的主流技术),向用户提供可与光纤相比拟的宽带服务。截至2013年底,康卡斯特高速互联网的下行速度达到105M,个别地方达到505M。2014年,康卡斯特将DOCSIS 3.0升级到DOCSIS 3.1,使宽带速度提升到下行10G、上行1G。宽带网速的提升吸引宽带用户不断增加。2015年第一季度,康卡斯特宽带用户数达到2236.9万户,占总用户数的82.13%,较2014年同期增长6.18%。2015年5月,康卡斯特再次提升网速,为用户提供上行下行均为2G的高速上网服务。到2015年底,康卡斯特2G宽带网络将覆盖1800万美国家庭。2016年,康卡斯特所有宽带用户均可接入1G以上宽带。

  二是积极开展多重业务,实现融合发展。由于具备了良好的宽带网络基础,康卡斯特可以开展基于网络的多种业务,推出“单项服务”(视频、宽带、网络电话三选一)、“电视+互联网或电话”双重服务以及“电视+互联网+电话”三重服务三种套餐,并制定“阶梯定价”销售策略,用户可在不同的价格区间自由地优化组合视频、宽带、话音等细分业务。2015年第一季度,康卡斯特选择单一服务的用户数为839.9万,占总用户数的30.84 %,选择双重服务的用户数为889万,占总用户数的32.65%,选择三重服务的用户数994.56户,占总用户数的36.51%。选择双重或三重服务是康卡斯特用户的主流,合计用户占总用户数的69.16%。康卡斯特还积极拓展服务范围,向在线视听服务机构出租宽带网络。2014年2月,奈飞与康卡斯特达成合作,奈飞用户可直接接入康卡斯特宽带网络,以获得更加流畅的在线视频观看体验,奈飞将向康卡斯特支付宽带费用。2014年3月,苹果就“流电视”(Streaming-TV)服务与康卡斯特进行洽谈,试图获得后者提供的宽带服务,使苹果电视机顶盒(Apple TV)用户在收看苹果流媒体视频时,可获得媲美传统有线电视的体验,从而使苹果电视机顶盒取代传统有线电视机顶盒。

  三是积极布局移动互联网,加快WiFi网络建设。面对移动互联网的快速发展,为吸引并留住用户,康卡斯特大力建设WiFi热点,为用户提供免费WiFi服务。2012年5月,康卡斯特与时代华纳有线电视公司等开始建设WiFi网络,为其高速宽带用户提供WiFi增长服务。康卡斯特WiFi网络布局主要从三个方面着手。第一,在全国各地的公共场所部署WiFi热点,如购物中心、通勤站、公园、体育场、海滩等。第二,为企业客户提供免费WiFi热点服务,如餐馆、咖啡馆、零售店等,这是康卡斯特对企业客户的增值服务,以提升其顾客体验。第三,为其家庭用户免费提供第二个WiFi信号,该信号与第一个WiFi信号完全独立,用户无需共享一个WiFi密码。到2014年底,康卡斯特WiFi热点数量达到800万个,覆盖美国19座大型城市,成为美国最大WiFi网络。康卡斯特不仅为自己用户提供免费服务,还积极拓展国际用户市场。2014年5月,康卡斯特与日本移动电信运营商KDDI和中国台湾移动电信运营商大哥大等两家亚洲无线运营商达成合作,日本KDDI和台湾大哥大用户到美国旅行时,无需支付国际漫游费用即可使用康卡斯特的WiFi热点。

  三、以融合产品Xfinity为平台,不断升级在线视听服务。2011年,康卡斯特推出融合性产品Xfinity,这是康卡斯特实现融合发展的重要抓手和突破口。康卡斯特以Xfinity为平台,推出各种在线视听服务,成功实现升级转型。

  一是推出流媒体服务。2012年,康卡斯特推出流媒体服务Xfinity Streampix,其有线电视及宽带用户可免费在线收看康卡斯特提供的电视剧和电影节目,其他用户每月支付4.99美元即可在线收看这些节目。2015年7月,康卡斯特推出每月15美元的互联网流媒体电视服务,2016年初,康卡斯特将向所有宽带用户推出此项服务。到2016年3月,康卡斯特所有流媒体电视用户将会看到传统有线电视观看的所有频道。

  二是推出移动和社交服务。2013年11月,康卡斯特推出移动应用程序Xfinity TV Go,该应用集成了35个直播频道、2.5万个影视剧点播节目,付费电视用户可在安卓或苹果移动设备上收看或下载。2014年10月,康卡斯特与社交网站Twitter达成合作,与NBC电视台节目有关的Twitter消息将增加“观看”功能,同时是Twitter和康卡斯特付费电视的用户,可通过“观看”功能登陆Xfinity平台,通过摇控机顶盒切换到相关频道,或在手机上直接观看康卡斯特电视节目。2015年1月,Xfinity平台推出Early EST服务,用户在新电影上映后、DVD发行前,可通过Xfinity平台付费点播先睹为快。2015年4月,康卡斯特成为美国全国运动汽车竞赛协会“Xfinity系列赛”的冠名赞助商,将在赛季伊始就通过Xfinity平台发布各项赛事视频节目;康卡斯特还推出X1 Sports客户端,向用户提供系列赛事直播、车手实时排行榜以及赛程查询等各种赛事信息服务。

  三是不断升级机顶盒。为满足其有线电视用户通过电视机收看在线节目,康卡斯特推出了机顶盒,并对其不断升级。2013年初,康卡斯特推出基于Xfinity平台的机顶盒X1,该机顶盒可收直播、点播节目及DVR录像,并可观看9个最新节目;该机顶盒还集成了社交网站Facebook、网络电台潘多拉等各种互联网应用,以及交通、气象、语音信箱、体育应用(用户在观看喜爱节目的同时,可跟踪多场比赛并核查最新比分、比赛结果和赛程)等各种电视应用;其遥控器还支持动作、手势和语音控制。2013年底,康卡斯特推出新版机顶盒X2,该机顶盒可收集并分析用户观看行为,为用户提供定制服务。随后,康卡斯特推出机顶盒X3,该机顶盒增加了付费电影服务,用户可通过X3和Xfinity网站下载和播放电影,可在电视机、电脑或移动终端上观看。2014年5月,康卡斯特与美国互动娱乐软件公司艺电(EA)达成合作,通过X1机顶盒向用户提供游戏服务,防止潜在用户流向苹果电视机顶盒、亚玛逊电视机顶盒(Fire TV),并进入由索尼、微软、任天堂等公司所主导的视频游戏领域。2014年4月,康卡斯特推出新机顶盒,该机顶盒可支持康卡斯特智能家居系统Xfinity Home,对门窗、小家居器具、照明等各种智能家居进行控制,还可遥控视频播放,并实现人机互动。2015年6月,康卡斯特与伊利诺斯州电力公司工作,推出能源管理方案,Xfinity Home可提供智慧自动调温器,实现节能;为使用智慧自动调温器的康卡斯特智能家居用户,可免费获得相关服务。康卡斯特这一服务将不断扩大,成为美国能源领域的重要部分。2015年5月,康卡斯特推出4K超高清机顶盒Xi4,用户可通过该机顶盒在电视机终端上收看4K超高清内容。2016年,康卡斯特将推出机顶盒Xi5,用户可观看色彩、对比度和亮度都有所增强的超高清节目内容。

【责任编辑: 温靖 】

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